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亚马逊草原有狮子吗,世界上最大的蛇,为何都扎堆在热带雨林之中?这不是巧合

互联网 2021-05-16 11:21:33

世界上最大的蛇有多大?大量资料显示,最大的蛇有3辆轿车首尾相连那么长,井盖那么粗,这条蛇有一个与它体型不等的名字叫做“桂花”,但它真的有那么大吗?世界某个角落中是否隐藏着巨大无比的狂蟒巨兽呢?下面给你一个肯定的答案。

桂花是一条网纹蟒,体长14.85米,身体最粗的地方直径为0.85米,体重447公斤,这样的体型可以很轻松吞下一个人,据动物园介绍桂花一顿饭最少需要5条狗。桂花被发现于印尼苏门答腊岛的原始雨林之中,据说桂花被发现时更长,达到了19米,不过由于体内部分食物没有消化完,长期留存后发生了变质,滋生了大量腐菌,为了保命“截肢”了,变成了如今的14.85米。

桂花的数据,大量官方媒体都有报道。不过也有很多资料表明桂花只是当地人吸引参观的噱头。动物园里笼子较小,因此桂花长期盘着或者弯曲着,并不容易判断它的实际大小。

原本世界上最大的记录将永远保持着,但2004年,也不知道当时的“园长”抽了什么风,竟然把人放入笼子,谁知这小子从屁股兜掏出了卷尺。虽然桂花不太听话,但还是测出来了大概尺寸,在6.5~7米之间。动物园饲养员解释称桂花最近食欲不太好,饿小了(肉能减下去,骨头也能缩小?)。

当然,这些资料也是源于网络,如果不谈论桂花,不看那些所谓的吉尼斯纪录,世界上的蛇到底有多大呢?

蛇是一种终身生长的动物,也就是说只要它们还活着就会一直长,因此不少人认为或许有一些“长寿”蛇,存在于深山野林之中,它们可以很长。

这其实是对蛇的一种误解,按照这个说法,只要活的够久,任何蛇都可以长得很长。那为什么较大的蛇长期被网纹蟒,亚马逊森蚺,非洲岩蟒,缅甸蟒,这些蛇类所承包呢?按理说任何蛇类都能长到很大?难道它们都命不好,活不长吗?

身生长并没有错,只不过不同蛇类的生长都有各自的极限。大部分蟒蛇的寿命在25~30年左右,当它们达到生长极限后,生长的速度就会变得非常缓慢,比如高速成长期时,一年可以生长10~20公分,而达到极限之后每年递增连1公分都不到。长得快慢主要取决于环境。

较大的蟒蛇与森蚺大多数都生活在赤道附近的雨林之中。蛇是一种变温动物,俗称冷血动物。热带雨林气候,终年高温多雨。温度高,意味着蛇的体温会随环境温度升高,相当于它们可以从环境中获得更多的能量,提高自己的新陈代谢速率。

例如:在冬季,温带与寒带地区气温较低,蛇基于环境温度会昏昏沉沉的,这是新陈代谢速率慢的体现,因此冬季蛇类会在自己脆弱之时躲起来冬眠。

图:世界上较大的蛇类分布与热带雨林分布基本吻合

热带地区常年温度较高,代谢快,细胞复制分裂得快,因此个头长得较大。根据地图赤道沿线,印尼热带雨林网纹蟒,缅甸热带雨林缅甸蟒,非洲热带草原(雨林)地区非洲岩蟒,亚马逊雨林面积更是超过了1/2中国的面积,具有更多的能量来源,诞生了《狂蟒之灾》的原型绿森蚺。

据科考记录:

最大的野生缅甸蟒,长5.68米,体重58公斤;最大的圈养缅甸蟒为5.74米,体重100公斤;最大的非洲岩蟒,5.72米,最粗直径0.41米;最大网纹蟒,7.1米,体重65公斤;绿森蚺,5.97米,体重113公斤。

图:森蚺与蟒蛇的不同

这些数据或许部分已经被刷新纪录,因为动物的数据较为复杂,比如入侵到美国美国佛罗里达州沼泽的缅甸蟒,由于气候与地理条件堪称动物天堂,因此也诞生过5.86米的缅甸蟒。但即使纪录被破,也超不了多少,因为蟒蛇的大小很大程度上取决于环境。这些最大的个体实际上都是种群内的“姚明”,基本上已经达到了环境所能供养出的极限水平,平均成年个体的水平基本上都要打6~7折,也就说5~6米的大蟒蛇不是随处可见的,比较常看到的成年个体都在3米左右。如果蟒蛇想继续增大就要依靠环境的改变。

在6000万年前,蛇类物种曾经“天下无敌”。在恐龙灭绝之后,生态位存在大量空缺,泰坦巨蟒随着环境恢复应运而生。它的出现源于地球温度发生了一次暴涨(始新世极热事件),上面我们提到过,蛇的大小与温度有关。

泰坦巨蟒被发现于哥伦比亚地区,如今的亚马逊热带雨林矿坑之中,从28条巨蟒化石中分析,泰坦巨蟒长度约为12~15米,体重约为1.13吨,身体直径最大的部位为1米,它们以半吨重的鳄鱼和巨龟为食。在5000万年前,伴随着温度下降,泰坦巨蟒随之消失。

图:网纹和泰坦脊椎对比

泰坦巨蟒(15米,1吨)或许是地球历史以来最大的蛇类,而目前地球上最重的蛇为绿森蚺(113公斤),最长的蛇为网纹蟒(7.1米),它们都生活在温度与能量充足的热带雨林之中,然而这些巨兽都在濒临灭绝的边缘,因为它们都成为了人类“时尚前沿”的装饰品。

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